Храм Святого Иоанна Предтечи в Керчи – уникальный памятник византийского зодчества. Говорят, сам Андрей Первозванный оставил в нем свой след. Много перипетий претерпела эта древняя святыня. В какой-то момент вокруг церкви образовался рыбный рынок. Но, в конечном счете, время расставило все на свои места. Сегодня Святой Иоанн вновь принимает прихожан, и в его стенах, как и раньше, возносятся молитвы Всевышнему.

Прекрасная церковь неверных

Храм Иоанна Предтечи иллюстрация 0

По преданию строительство церкви началось с благословения Святого Апостола Андрея Первозванного. Исследователи предлагают, что храм был возведен в VIII–IX веке. Главное подтверждение - греческая надпись на одной из колонн, поддерживающих свод храма. Она гласит: «Здесь покоится раб Божий Кириак, сын Георгия, внук Виндира. Скончался месяца июня 3, индикта 10, в лето от Адама 6265». Также в стенах храма обнаружены амфоры VIII–IX века. Керамические сосуды небольших размеров в древние времена широко использовались в кладке стен или сводов. Их устанавливали горловинами в сторону внутреннего пространства постройки и называли голосниками. В отличие от кирпича или камня голосники значительно облегчали давление на несущие части здания. Благодаря пустотелости, они повышали акустические свойства помещения.

Храм Иоанна Предтечи иллюстрация 1

Древность Керченской святыни также подтверждает надпись на «Тмутараканском камне», представляющем собой мраморную плиту с высеченной на ней кириллической надписью на древнерусском языке. Камень с письменами был найден в 1792 год на Таманском полуострове адмиралом П. Пустошкиным. В настоящее время реликвия хранится в Государственном Эрмитаже в Санкт-Петербурге. В старинной надписи косвенно говорится о храме Иоанна Предтечи, определяя расстояние от него до церкви Богоматери на Таманском полуострове.

Археологические исследования, проведенные в 60 годы XX века, показали, что церковь возводилась на руинах еще более древнего храма. Колоны, скорее всего, были взяты из базилики, стоявшей на месте Предтеченской церкви построенной еще в VI веке. Возможно, она была разобрана из-за ветхости или по каким-то иным причинам. Нынешнее здание возвели в IX - X веках. Случилось это после изгнания хазар с территории Керченского полуострова. В этот период возрастает византийское влияние в Крыму, что отражается на архитектуре полуострова. Кто именно строил храм остается вопросом. Возможно, это были боспорские мастера, но скорее всего, масштабная постройка была не под силу местным архитекторам, поэтому строительство проходило под контролем столичных мастеров из Константинополя.

Храм Иоанна Предтечи иллюстрация 2

В период владычества в Северном Причерноморье генуэзцев, Предтеченская церковь была популярна. Неслучайно Керченский пролив в тот период называли проливом Святого Иоанна, а Керчь – портом Святого Иоанна. 

Знаменитый храм упоминает в своих дневниках арабский путешественник и купец Ибн-Баттута, посетивший Крым в 1334 году. Любопытную легенду поведал потомкам монах-доминиканец Эмиддио Дортелли д’Асколи, побывавший в Керчи в 1634 году. Она повествует о том, будто церковь Иоанна была найдена на дне морском. Красивая сказка - не более чем миф. Действительно, на известняковых блоках, из которых был построен храм, можно обнаружить отпечатки морских ракушек. В течение миллионов лет огромное множество погибших моллюсков и кораллов образовало колоссальные скопления углекислого кальция. Так возникли различные известняки, которые активно используются для строительства.

Храм Иоанна Предтечи иллюстрация 3

Османский путешественник Эвлия Челеби, описывая «прекрасный замок Керчь», в «Книге путешествий» также упоминает о «церкви неверных», которую, по его мнению, возвели генуэзцы. 

Средневековые путешественники, рассказывая о храме, описывали красивейшие фрески, которыми были украшены его стены. К сожалению, прекрасные творения искусства не дожили до наших дней. В период Крымского ханства и Турецкого владычества в Крыму, церковь Иоанна Предтечи служила мечетью. Стенные росписи в церкви были варварски соскоблены и покрыты толстым слоем штукатурки. После строительства крепости Еникале, храм оказался окруженным земляным валом, что негативно сказалось на состоянии его фундамента. Оседание его привело к тому, что попасть в церковь стало возможно только при помощи лестницы из восьми ступеней.В жизни церкви наступает период упадка. Малочисленная греческая община Керчи с трудом поддерживает в ней порядок. 

Храм Иоанна Предтечи иллюстрация 4

После присоединения Крыма к Российской империи, государство берет на себя заботу по восстановлению сохранившихся греческих церквей на территории полуострова. Храм Иоанна Предтечи передают в ведение греков, которых поселили на южных границах империи в конце XVIII века. В XIX веке храм реконструируют, ремонтируют и достраивают. В 1801 году был построен западный придел, в 1834 году к церкви пристраивают трехнефный притвор в псевдовизантийском стиле, а в 1845 году, по проекту архитектора Александра Дигби, архитектурный ансамбль церкви дополняется северным притвором и двухъярусной колокольней. 

Во время очередной реконструкции, под слоем штукатурки было обнаружено изображение двух святых. Стиль письма фресок напоминает манеру знаменитого иконописца Феофана Грека. Возможно, авторство росписей принадлежит его ученикам. 

Вплоть до 20-х годов минувшего столетия, храм Иоанна Предтечи оставался центром религиозной и культурной жизни греческой общины. При нем действовали греческая и русская церковноприходские школы. Огромное количество народа стекалось каждый год на храмовый праздник. Многие приезжали посмотреть на уникальную святыню - камень с отпечатком человеческой стопы, который по преданию приписывает либо Андрею Первозванному, либо самому Предтече Господнему. В особо торжественные дни стопу доставали из специального футляра. В нее наливали святую воду, и верующие отпивали по глотку из Священного Грааля, чтобы исцелиться от недугов. 

Храм Иоанна Предтечи иллюстрация 5

По описанию крымского историка Хрисанфа Зенкевича 1894 года иконы храма были столь стары, что дерево уже начинало тлеть, а кипарисовая доска иконы Иоанна Предтечи превратилась в губку. Для лучшей сохранности икона была помещена в киоту из серебра, украшенную самоцветными камнями. Вынос святыни происходил с осторожностью на специальных носилках. Из особо ценных реликвий в церкви также имелись деревянная чаша красного цвета с едва заметными изображениями святых VI века, две серебряные чаши XVI и XVII веков, серебряное чеканное блюдо, а также венцы, рапиды и запрестольный крест. Алтарь храма украшал резной иконостас XVIII века. Он был сделан из орехового дерева, в 1857 году его покрыли позолотой, а затем в 1889 году заменили на дубовый. При церкви хранились священные реликвии: греческое рукописное Евангелие XI века, рукописный «Апостол» XII века, древние иконы Богоматери, Спасителя и Иоанна Предтечи, икона Варвары Великомученицы 1703 года. Все образа были обрамлены в серебряные богатые оклады. 

Храм Иоанна Предтечи иллюстрация 6

Наблюдая как «опиум дурманит разум народа», новые власти закрывают храм, цинично формулируя выдуманную причину – «за отсутствием прихожан»…

Однако, главные неприятности поджидают впереди. Во время Великой Отечественной войны, помимо разрушений в самом здании, был утрачен позолоченный иконостас XVIII века, иконы Богородицы, Иоанна Предтечи и Варвары Великомученицы того же периода, уникальные греческие Евангелие и Апостол XI и XII веков.

Возрождение святыни

Храм Иоанна Предтечи иллюстрация 7

В советское время храм Иоанна Предтечи был объявлен памятником архитектуры. В конце 50-х годов прошлого века о церкви Святого Предтечи заговорили, наконец, как об уникальной достопримечательности, присвоив ей в 1963 году статус памятника республиканского значения. Храм не разрушали, но и не охраняли. Лишенное крестов, с разрушенным куполом, здание все больше и больше ветшало. Но свято место пусто не бывает. В 60-е годы вокруг церкви возник рыбный рынок. Здесь можно было купить черноморскую кильку, бычков, барабульку и даже осетров... Бойкая торговля происходила на фоне старинного здания, заросшего кустарником, с выбитыми окнами и потрескавшимися стенами. В те времена такой пейзаж никого не смущал. Отрезвление пришло чуть позже.

К счастью, времена безбожия не мешали археологам проводить исследования и изучать историю древних святынь. Во время раскопок, проведенных под руководством Т.И. Макаровой, удалось узнать много нового об истории храма. Так, неподалеку от него были обнаружены остатки баптистерия VI века. Было установлено, что церковь до турецкого владычества являлась изящным завершением архитектурного ансамбля Керчи, а береговая линия с VI века проходила совсем близко от здания храма. 

Храм Иоанна Предтечи иллюстрация 8

Наконец, в 70-е годы начинается возрождение храма Святого Иоанна Предтечи. Автором проекта стала архитектор Е. Лопушинская. Работа предстояла долгая и кропотливая. Чтобы не рухнули остатки купола, был сооружен металлический каркас, поддерживающий его. Сначала отреставрировали стены пристроек и колокольни. Затем, в 1972 году начали восстанавливать основное здание. Перед художниками стояла важная задача - сохранить все древние детали, заменяя лишь те, что совсем разрушились. Реставраторы предварительно тщательно изучили старинные образцы черепицы, плинфы — плоского и широкого кирпича. Чтобы изготовить нечто подобное, необходимо было разобраться в древней технологии. Для строительства долго подбирали точно такой же известняк, из которого двенадцать столетий назад был построен храм. Остатки росписи и штукатурки, готовые осыпаться в любой момент, были бережно закреплены. Вокруг южного и восточного фасадов храма понизили уровень земли, как было первоначально. На куполе вновь засверкал священный крест, несмотря на то, что официального разрешения властей на это не было. В обновленном храме была открыта лапидарная коллекция исторического музея Керчи, и только в 90-х годах многострадальный храм Иоанна Предтечи был, наконец, возвращен церкви и ее прихожанам.

Храм Иоанна Предтечи на карте

Храм Иоанна Предтечи — фотогалерея